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株式会社システムフォレスト

富山 孝治Koji Toyama

代表取締役

悔しい経験から、クラウドサービス一本で歩む決意をする

熊本県で生まれ育った富山。高校卒業後、福岡大学へ進学し、「就職活動の時に有利」という理由で法学部法律学科を選んだ。在学中、学業よりも勤しんでいたのがマクドナルドでのアルバイト。学生ながらマネージャー職まで昇格し、周りも富山自身もそのままマクドナルドへ就職するつもりでいたが、ふと「これからの時代はITが盛り上がるのではないか」と、IT業界を中心とした就職活動を開始。縁あってNECのグループ会社へ入社した。

同期のほとんどが理系や専門学校出身の中、文系出身の富山にまわってくる仕事はコンピューター監視や自治体での常駐係といった、システム開発とは程遠い業務ばかり。辞めようかと悩んでいたとき、東京でのエンジニア職へ異動となった。これを機に、プログラムなどほとんど書けない状態から必死で勉強し、3年間でプログラマーとして大きく成長を遂げた。

その後九州に戻り、2年間トップ営業マンとして活躍。しかし、当時ASPと呼ばれていたクラウドサービスの可能性を見出し、クラウド事業に携われるベンチャー企業へと転職。行政のイントラネットサービスなどを請け負い、会社の躍進に貢献した。しかし、利益を優先する社長との間にすれ違いが生じ、「もっと多くのお客さんのことを考えて仕事をしたい」と退職した。

転機となったのは、たまたま参加した起業に関するセミナー。会社の立ち上げ方をすべて指導してもらう形で、富山はシステムフォレストを設立した。『フォレスト』は、その頃人吉エリアのまちづくりのキャッチコピーとなっていた『森の郷づくり』から付けたもの。富山は社名に地元への愛を込めたのだ。

「起業当初は、今とは違い委託中心のスタイル。飛び出した立場でありながらも、前職であるNECのグループ会社にも頭を下げて仕事をもらいに行きました。ひとつの仕事がうまくいくと、次も、また次も、と徐々に受注が増え、軌道に乗っていた矢先、起きたのがリーマンショックでした。発注先の企業はすべて注文をストップし、我々の仕事がなくなって2期連続で赤字になりました。このときに痛感したのが、下請けという立場の弱さ。自分たちで顧客を獲得しに行かなければ、会社は続けられないと強く思いました」

そこからはSEO対策を中心に、委託以外の事業も開始。「もっと大きな武器を持ちたい」と考えていた2011年に、東京で行われていたイベントでSalesforceの存在を知った。すでにプログラムとして完成され、自分たちの手を加えなくても利用できる革新性に衝撃を受け、すぐに取り扱いの準備を始めた。「これは企業にとって絶対にプラスになる」。そう確信した富山は、Salesforceのパートナーとなった2012年、福岡にもオフィスを構え、販売体制を整えた。

そんなとき、元請け業者から裏切られる事態が起こった。クラウド事業をスタートさせるにあたり必要不可欠な社員を、派遣先の元請け業者に引き抜かれてしまったのだ。不義理な行為にショックを受けた富山は、下請け・委託での仕事は金輪際引き受けないと決断。クラウドサービス1本で歩んでいく決意を新たにした。

委託案件が急になくなれば収益もゼロになってしまう危機感から、必死で営業活動に臨んだ。1ヶ月ほどで受注はとれ始めたが、売上金はまだ入金されない状況。前入金を頼むことも何度かあった。2年目を迎えると、ようやく売上も安定し、ギリギリの状態から脱却することができた。このとき、富山が抱いたのは、ともに危機的状況を乗り越えてくれた社員への感謝の想いだ。

「裏切られたときは怒りも悔しさも味わいました。でも会社をたたむ訳にはいかないし、社員を食べさせていかなければいけない。本当はもっと論理的に動くやり方もあったかもしれないけど、感情で動いた結果が今のシステムフォレストにつながっていると信じています。あんな強烈な体験がなければ、思い切った業態転換もできませんでした。私の決断についてきてくれて、クラウドのことを一生懸命勉強してくれた社員にも感謝しています」

Profile

1970年、熊本県生まれ。1993年、福岡大学卒業。熊本地場のSierにてシステムエンジニアとして主に自治体向けシステム開発に従事。その後、某大手の関連会社へ出向し、官公庁向けのサービス開発を担当。3年ほど東京ライフを満喫する。2004年有限会社システムフォレストを設立、代表取締役に就任。クラウドサービス専業会社として急成長し地方創生モデルの一例となる。クラウドを活用した企業の業務改善、生産性向上、営業の仕組みづくりなどのコンサルティングサービスを得意とする。

Contact

株式会社システムフォレスト

熊本県人吉市西間下町132-1

https://www.systemforest.com/