インバウンド事業で日本のファンを世界へ広げ、

この国の元気を支える原動力になりたい

株式会社フリープラス

須田健太郎Kentaro Suda

代表取締役社長

ランドオペレーター、宿泊、航空-。
包括的なサービスを提供する
世界企業を目指す

地方創生事業にも注力。
訪日観光客を地方に誘致し
日本を観光立国へ

 目次

インバウンドを主軸に旅行、宿泊、航空、地方創生事業を展開

「日本を好きになる『ファン』を世界に広げて、この国を元気にするのが私たちのミッション」。

こう語るのは、大阪を拠点にインバウンド(訪日外国人旅行)事業を展開する株式会社フリープラス・代表取締役社長の須田健太郎だ。
2007年に創業し、2010年より訪日旅行事業に参入。以来、海外旅行の現地手配を行うランドオペレータービジネスを中心に成長を遂げてきた。ツアー客をターゲットとした旅行の企画、訪日後の移動手段、宿泊施設、飲食店、ツアーガイドなど、旅に必要なさまざまな手配を包括的に請け負っている。これまでに34ヵ国、1000社以上の旅行会社と取引実績があり、年間約26万泊の訪日客をサポートしている。
事業開始当初は中国や台湾などアジア各国を中心に展開。2017年よりヨーロッパ、アメリカ、オーストラリアに進出し、欧米人の訪日を積極的に促進していく。
同年、外国人観光客向けの宿泊観光特化型ホテル『FP HOTELS』の運営をスタート。
インバウンド事業で培ったノウハウを活かしたホテル運営は、開始から1年で大阪・新今宮に5万人の外国人を誘致することに成功。高い経済効果を生み出した。今後は博多、札幌などにも展開する。
その一方で、インバウンドマーケティング事業にも注力。大手企業と連携し、外国人観光客に関するマーケットリサーチやプロモーション活動、レストランの即時予約システムの提供などを行っている。
そして2018年、株式会社フリープラスはさらなる飛躍の時を迎えた。LCC航空会社に出資し、国際チャーター便のマネジメント会社に出資し、航空事業に参入。直行便が飛んでいない地方空港と海外の各都市を結び、日本の地方へ外国人観光客を誘致することが狙いだ。「これこそ、ずっと私のやりたかったこと」と、須田は力を込める。

「目指すのは、実際に地方都市に観光客を誘致すること。だからチャーター便の存在が重要なのです。地方空港にも飛行機を飛ばすことで、地方を訪れる外国人観光客の増加が見込めます。これまで地方を巡るツアーは、成田や関空の経由が必須でしたが、乗り換えが不要になるため、時間や費用面の負担が少なくなる。例えば、訪日客がよろこぶようなツアーを企画し、チャーター便の座席と組み合わせれば、アジア各国の旅行会社にパッケージで販売ができる。国内旅行の側面でも、地方に住む高齢者の方もグンと旅行がしやすくなります。インバウンド、アウトバンド、双方に良いシナジーを生み出せるでしょう」

近年、行政機関と連携した地方創生事業の運営にも取り組む。復興庁からの依頼により東日本大震災の影響で落ち込んだ東北の観光支援を請け負っている。その一環として、自社のチャーター便を活用し、訪日外国人客を東北に誘致する計画を進めている。
さらに、2018年から、大分県別府市のDMO(デスティネーション・マネジメント・オーガナイゼーション)の立ち上げを支援する。DMOは、その地域に特化して観光産業を盛り上げるための組織。「地域に特化したランドオペレーター業と言える」と語る須田は、社員を現地に派遣し、株式会社フリープラスをもう1社、別府に創る意気込みでプロジェクトを開始した。ホテル事業の成功ノウハウを活かした宿泊施設を別府にも建設し、同様の経済効果をもたらしたいと考えている。
躍進はまだまだ続く。LCC航空の『Peach』から出資を受け、今後は航空と宿泊を連携したプランなど、さまざまなコラボレーション商品を提供していく予定だ。現在、CtoC向け旅行サービスの共同開発をスタートさせている。

「これまで旅行業1本で成長してきましたが、それが今、多種多様な事業展開に結びついてきました。私たちのビジョン達成に向け、手応えを感じています」

Profile

1985年、マレーシア・クアラルンプールに生まれる。日本人の父とマレーシアの華僑である母を持ち、幼少期をマレーシア、インドネシアのジャカルタで過ごす。10歳より日本に定住。2007年大学中退後、IT企業に勤務。翌2008年、22歳で株式会社フリープラスを設立、代表取締役に就任。2010年、インバウンド事業参入。「日本の観光立国を成し遂げ、日本のファンを世界に広げ、日本の元気の原動力となる」ことを使命とし、訪日観光関連事業への展開を進めている。

Contact

株式会社フリープラス

大阪市北区大深町4-20 グランフロント大阪タワーA29F

https://www.freeplus.co.jp/