国境の壁は、思っているほど高くも険しくもない

株式会社ビジョン

佐野 健一Kenichi Sano

代表取締役社長

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自分以外、スタッフ全員が外国人だった創業期

今にして思うと、ある意味で当社は創業当初からグローバル企業だったのかもしれません。何しろ当時は、社長の私を除いて、スタッフ全員が外国人だったのです。

通信系の大手企業に勤めていた私が起業したのは、1995年、25歳のときです。出張で乗っていた新幹線の車窓から富士山が見えたとき、ふと「ここで起業しよう」と思いついて、最寄りの新富士駅で降りたんです。そのまま不動産屋さんに駆け込んで、アパートの仮契約をしてしまう勢いでした。

もちろんそれまでにも、いずれ独立することは考えてはいました。ただ、タイミングも、静岡県富士市を創業の地に選んだのも、完全にその場の直感でした。事業内容も、これまでの知識や経験を活かせる通信関係の何か……とは思いつつ、具体的なビジネスプランもありませんでした。

静岡はサッカーが盛んな地域で、夜になると仕事を終えた大人たちが、ナイターのグラウンドで夢中になってボールを追いかける姿がよく見られます。私も鹿児島で高校時代までサッカーをしていたので、あるチームに入れてくれるよう、声をかけました。すると彼らは日本人ではなく、全員が静岡の工場に出稼ぎに来ていたブラジル人だったのです。

その日から、ブラジル人と片言でのコミュニケーションが始まりました。話しているうちにわかったのは、彼らがさまざまな文化の違いがある日本社会になかなか馴染めず、孤立感を抱いているということでした。彼らにとっては、国際電話で母国の家族や友人と話すことがいちばんの楽しみなのですが、当時は電話料金がとても高かったので、気兼ねして長電話ができないことをこぼしていました。

そこで私が思いついたのが、国際電話の割引サービスです。通信事業者と交渉して電話料金を割引するサービスを作ってもらい、そのサービスを日本在住の南米の方向けにコールセンターで販売するというビジネスを始めることにしたのです。

さっそくコールセンターのスタッフとしてブラジル人やペルー人を雇い、スペイン語やポルトガル語のパンフレットを作りました。女性中心のスタッフは当初10人程度でしたが、3ヵ月後には30人にまで増えました。また1年目に8000万円程度だった売上は、2年目には10億円に達したのです。ニーズがあったといえばそれまでですが、日本人が日本語で営業していたら、これだけの成功はなかったと思います。すべては、外国人である彼たち・彼女たちが頑張ってくれたお陰でした。

けれども、私はその時点で、このビジネスが長続きしないことも予想していました。当時から通信事業者間で、国際通話料を下げる動きが進んでいたからです。それに加え、インターネットも急速に普及しつつありました。技術革新のスピードが著しい通信の世界では、時代の流れを読むことが肝要です。私には、当時のスタッフが母国に帰るまでの3年から5年のうちに、新しい事業を立ち上げる必要がありました。

私は国内事業に軸足を移すという大きな意思決定を行い、2002年には東京に本社を移転。大手通信会社の代理店として、携帯電話やブロードバンドのサービスを国内の法人向けに販売するビジネスを事業の主軸に据えました。

以後、国内事業に専念することになるのですが、創業期にブラジルやペルーの人たちと一緒に仕事をしたことは、私にとって貴重な経験となりました。外国人を相手にビジネスをすることにまったく抵抗感がなくなったからです。確かに日本人とブラジル人とでは、性格も慣習もまったく違います。けれども、同じ人間なのですから、人としてやっていいことと悪いことといった、根本的なベースは同じです。育ってきた国が違っていたとしても何ら問題ありません。

ですから当社では、採用は国籍で区別しないことをルール化しています。現に社内では、韓国や中国、台湾など複数ヵ国出身の社員が何十人も働いています。取り組んでいる事業は国内向けでも、採用はずっとグローバルだったのです。

Profile

1969年鹿児島県生まれ。
1987年私立鹿児島商工高等学校卒業、1990年株式会社光通信に入社、すぐにトップ営業マンになる。その後、営業マネージャー、関西、名古屋の支店長、直販事業部長、テレマーケティング事業部長、OA機器事業部長、代理店統括事業部長を歴任。当時すべての部署の責任者を担当。24歳で800人ほどの部下を持っていた。1995年静岡県富士市に有限会社ビジョン設立、1996年株式会社ビジョンへと改組。2012年2月、海外向けモバイルWiFiレンタルサービス「グローバルWiFi®」を開始。同年4月、国内唯一の「新浪微博(シナウェイボー)」オフィシャルパートナー企業Find Japan株式会社を完全子会社化。趣味はサッカー。

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