逆境の先に未来はある。できると信じて、諦めずに進み続けてほしい

株式会社GeeeN【ゲン】

鈴木 章裕Akihiro Suzuki

代表取締役社長(CEO)

理不尽な日々の中からつかみとった「知識と経験」

独立志向のなかった私が起業する原動力となったのは、新卒1年目で入社した広告代理店と、創業メンバーとして参画したインターネット広告会社での経験です。

1社目は今でいえば完全なブラック企業で、想像を絶する劣悪な待遇でした。新入社員としての最初の仕事は、消費者金融でお金を借りてオーダースーツ5着とロレックスを買うこと(笑)。お客様の前で恥ずかしくない格好をするためと言われましたが、要は借金で逃げ道を塞がれたわけです。営業成績上げて、インセンティブを稼がないと借金が増え続け破産する、というまさに私の世代で言うと漫画タイガーマスクの虎の穴のようなブラック企業でした。理不尽な仕打ちも多く、精神的にも肉体的にも、あれほど追い込まれた経験はありません。

それでも、日々の仕事に必死に取り組むうちに、私は「広告のノウハウ」を体で覚えていきました。お客様が抱える問題を解決するために知恵を絞り、ありものではなくオリジナルを提案する。そういう広告の仕事そのものにとても魅力を感じ、「どうすれば自分で作った広告が世の中に広まるか」「どうすればお客様を喜ばせることができるか」を常に考え、ものづくりをするのが面白くてたまらなくなりました。

結果が出なければ容赦ない叱責が待っていましたが、それでも夢中になって仕事を続け、3年目にはその会社で過去最高の成績を記録。5年勤めて転職を決めたときには、多くの部下を指導する立場になっていました。退職した私の手には、お客様の未払金を肩代わりした600万円近い借金と、どんな逆境にもめげない精神力、そして効果のある広告をつくって提案する力が残っていたのです(笑)。

退職後は定職につかず、放浪の旅へ。1年間何もせずにいたところ、当時付き合っていた今の妻に諭され、仕事を探しはじめました。不条理な借金も清算して心機一転、転職活動に打ち込む中で、ふと目に留まったのが「ハコはあるけど中身はまだ何もないIT企業を創りました」という求人コピー。なぜか心を動かされて、新会社の求人に応募し、採用されました。

この会社で創ってきたサービスは、クリック課金型バナー広告のアドネットワークからオプトインメールまで、あらゆる形態の「インターネット広告」でした。入社当初は社員数10名にも満たない小規模な組織でしたが、時代も良く、私も普通に働ける喜びから楽しく自主的に仕事し、その結果、1期目から1億円以上の営業利益を出す会社を創ることができました。このときは本当に楽しかったですね。営業部の課長からスタートし、最終的にはグループ4社の代表取締役社長も任されることになって、ずっとうまくいくと信じていました。

ところが、私を拾ってくれたオーナーが突然亡くなり、そのご子息に代替わりしてから歯車が狂い始めて業績も悪化。ずっと我慢しながら経営を続ける中、オーナー一族のエゴだけで社員に示しがつかない決断をしなければならない機会が重なり、「このままでは人として駄目になってしまう」という思いが頭をよぎりました。「これまでに得たマーケティング経験とインターネット広告の知識を足掛かりとして、やりたいことをやる会社を興そう」。ゼロから成長に関わった企業グループ4社の代表の座を捨てて、起業家として歩き出した瞬間でした。起業当時、2歳の長男、1歳の長女、妻のおなかの中には後に次男となる赤ちゃんがいましたので不退転の覚悟での起業でした。

Profile

1969年、大阪府生まれ。甲南大学法学部を卒業後、広告代理店の営業部長を経て、2000年にインターネット広告を手掛けるアイブリッジ株式会社へ入社、2005年7月、代表取締役に就任。2007年9月、4つの会社を束ねるグループ会社へと成長した同社の社長を辞し、株式会社コミクスを設立し、代表取締役社長に就任。その後、株式会社GeeeNをコミクスの子会社として設立し、代表取締役社長を兼任し、現在に至る。趣味はマラソン。座右の銘は「どんな困難な道も〝できる〞と決めることから全てが始まる。〝やる〞と自分で決めたことは必ずできるまでやる」。

Contact

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東京都渋谷区円山町15-4 K2(近藤ビル)2F・6F
http://www.geeen.co.jp/